Le prototypage est devenu un outil indispensable pour ceux qui développent des services numériques, mais il a aussi des implications économiques plus larges.

Lorsque la plupart des gens entendent le mot « prototype », ils pensent immédiatement aux ingénieurs ou aux concepteurs. Or, ces derniers considèrent rarement le prototypage comme un outil commercial.

Les prototypes, en revanche, deviennent de plus en plus l’épine dorsale de l’innovation pour de nombreuses organisations, et dans certains cas, un cas d’entreprise vivant.

Prenez par exemple les Design Sprints de Google Ventures, un processus qui a été adopté par des entreprises aussi diverses qu’IBM, Netflix et les Nations unies. La conception et le test d’un prototype sont au cœur de cette stratégie.

Les prototypes sont utiles pour les services numériques

Nous sous-estimons souvent les différences entre le développement de services numériques et la gestion d’initiatives traditionnelles.

Tout d’abord, les ressources brutes numériques sont illimitées. Contrairement à la construction d’une usine, qui nécessite des matériaux réels, les services numériques reposent uniquement sur des pixels, qui sont gratuits.

Ensuite, grâce à l’analyse, aux enregistreurs de session et à d’autres types de tests, nous pouvons recueillir des quantités de données sans précédent sur la façon dont les gens utilisent les services numériques.

Grâce à ces deux caractéristiques, nous pouvons adopter une approche beaucoup plus itérative. Nous n’avons pas besoin de planifier les initiatives à l’avance, car nous pouvons les modifier en cours de route. Nous pouvons commencer par un prototype et progresser jusqu’à un produit minimum viable par itération. Nous pouvons facilement fabriquer n’importe quoi à partir de nos matières premières gratuites et commencer à tester rapidement avec un prototype.

Les prototypes peuvent aider à tester plus vite et plus précisément

Le prototypage est bien connu pour sa capacité à tester l’utilisabilité, mais il peut également être utilisé pour tester d’autres aspects d’un produit.

Nous pouvons également utiliser un prototype pour déterminer la demande d’un produit. Il nous permet de déterminer si d’autres personnes veulent ou non ce que nous avons développé. Il nous permet également de déterminer s’ils utiliseront ou non toutes les fonctionnalités que nous envisageons d’ajouter.

Les utilisateurs ont du mal à visualiser un produit, il peut donc être difficile d’obtenir leur avis sur une nouvelle offre que vous êtes en train de créer. Un prototype permet aux utilisateurs d’interagir avec une « esquisse » du service, ce qui nous permet d’évaluer leur réaction de manière plus naturelle.

Les prototypes offrent une vision inspirante de l’avenir

Lorsqu’une équipe de Disney a dû persuader ses patrons d’investir un milliard de dollars dans la rénovation des parcs pour soutenir leur nouveau MagicBand, elle a commencé par un prototype. Une simple façade a été capable de susciter une réponse émotionnelle de la part du PDG, ce qu’un plan d’affaires ne pouvait pas faire. Ils ont pu entrevoir les possibilités qui s’offraient à eux.

C’est là, à mon avis, que les prototypes brillent vraiment. Ils peuvent aider une entreprise à voir où elle veut aller et ce qu’elle veut accomplir. Lorsque nous créons un prototype, la difficulté est que nous pensons généralement trop petit.

Nos prototypes sont souvent limités dès le départ. Au fur et à mesure que nous les construisons, nous nous censurons. Nous fixons des limites en fonction des piles technologiques existantes ou de ce que nous pensons que la direction appréciera.

Les prototypes sont une étape importante dans la démarche d’innovation : ils permettent de mettre en action les idées et de les tester en situation réelle.

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